30/06/2020
Revista HOSTELERÍA
Después de una vida entera dedicada al sector turístico
Fallece Rufino Calero, presidente de Vincci Hoteles
Rufino Calero Rufino Calero// FOTO: Vincci Hoteles
Este 28 de junio ha fallecido en Madrid. a tres meses de cumplir los 85 años de edad, el presidente de Vincci Hoteles Rufino Calero después de una vida entera dedicada al sector turístico. Casado con María Isabel Gracia, padre de cuatro hijos y abuelo de 11 nietos, su legado continúa en la figura de sus hijos, al frente ahora de Vincci Hoteles.

Rufino Calero empezó su carrera profesional en 1953 en Husa Hoteles y permaneció en la cadena hasta 1958, año en el que pasó a ser director administrativo de la cadena Hispanhotel. Tenía 18 años cuando empezó a trabajar en el sector hotelero. Lo hizo como auxiliar administrativo en las oficinas centrales de Husa Hoteles un 29 de julio. 

En 1961 adquirió su primer hotel en propiedad, en Zaragoza, el Hotel Gran Vía, y a partir de ese momento comenzó su andadura como empresario. Es entonces cuando define tres grandes valores que ya son universales dentro del sector: "calidad, servicio y ubicación son las claves para lograr el éxito", decía siempre con una convicción inquebrantable.

Hubo un salto en el modelo turístico español de “sol y playa” que tuvo a Rufino Calero como uno de sus mayores artífices y protagonistas 

En 1965 es cuando comienza una nueva faceta dentro de la hostelería, los hoteles de alta montaña y nieve, dirigiendo durante 4 años el Hotel Edelweis de Candanchú. 

Conocido en el sector turístico por su agilidad y por ser un gran negociador y bueno con los números, Rufino Calero posteriormente es fichado por Arturo Estrada para crear la División Hotelera de lo que entonces era el primer touroperador español OTA y llega a dirigir 15 Hoteles hasta el año 1975, en que, junto con Max Mazín y Antonio Briones forman la compañía Tryp Hoteles, consiguiendo hasta el año 2000, tener 80 establecimientos repartidos por todo el mundo, con más de 30.000 camas. La cadena fue adquirida posteriormente por Sol Meliá, protagonizando en una de las operaciones más importantes realizadas en el mercado hotelero español.

En el año 2001, Rufino Calero con los 65 años ya cumplidos cambió la jubilación por volver a empezar y fundó la cadena Vincci Hoteles con sus cuatro hijos, también hoteleros, y algunos miembros del equipo directivo de la antigua cadena Tryp.

Sus cuatro hijos, Teresa, Carlos, Miguel Ángel, y Rafael han dirigido desde entonces Vincci Hoteles en distintos cargos directivos bajo su atenta mirada. El “Jefe”, como desde niños han llamado siempre a su padre, siempre tuvo la ilusión de que sus hijos fueran "cuatro magníficos hoteleros", pero también quiso mostrarles que su profesión era pura vocación. "Nunca nos obligó", afirma Carlos. "Pero, después de vivir en los hoteles desde muy pequeños, el gusanillo estaba ahí", apunta Rafael. Y Miguel Ángel recupera una máxima de su padre: "Yo abro un hotel y tiro la llave, ya no se vuelve a cerrar. O tienes esa vocación o no te dediques a esto".

En el año 1975, junto con Max Mazín y Antonio Briones forman la compañía Tryp Hoteles, consiguiendo hasta el año 2000, tener 80 establecimientos repartidos por todo el mundo

El director general de Vincci Hoteles, Carlos Calero recuerda que “desde niño vi al Jefe trabajando 24 horas 365 días al año. Pertenece a una generación hecha a sí misma, con aguda intuición y gran culto al trabajo”. Su hija Teresa le considera "un ejemplo a seguir por todo el mundo del turismo” aunque apunta que “a pesar de ser un gran trabajador, jamás tuve la sensación de que antepusiera la vida laboral a la familiar", mientras sus hermanos destacan "su intuición, su olfato, su respeto a la jerarquía y su capacidad de sacrificio y de gestionar equipos". Todos recuerdan los valores que les ha transmitido: “el valor del esfuerzo, de cumplir la palabra dada, de ser puntuales, de ser humildes y administrar con sensatez el dinero, y de contar con la familia por encima de cualquier cosa”.

Durante su andadura profesional Rufino Calero logró grandes hitos como levantar el primer hotel de nieve de cinco estrellas del país o también fue quien supo ver antes que nadie del potencial del turismo de sol y playa en las Islas Canarias. También lideró la expansión internacional de los hoteles españoles con la implantación de Tryp en Cuba y Túnez. Gran amante del campo y con sus hijos al frente del negocio, Rufino Calero en los últimos años tuvo más tiempo para disfrutar más de la naturaleza, de sus toros y caballos, aunque siempre estaba ahí cuando se le necesitaba, explica su hijo Carlos.

Durante su trayectoria, Rufino Calero ha recibido numerosos reconocimientos a su labor, entre ellos, la Medalla al Mérito Turístico en la categoría de Sostenibilidad y Calidad, otorgado por el Gobierno de España para reconocer a aquellas personas e instituciones, nacionales o extranjeras, que hayan prestado servicios relevantes en la innovación, promoción o internacionalización del turismo español durante su etapa en Vincci Hoteles, y el Premio Príncipe Felipe a la excelencia empresarial otorgado también por el Gobierno de España, en la modalidad de empresa turística, durante su etapa en Tryp Hoteles.

Avalada por la experiencia de la familia Calero, Vincci Hoteles se ha posicionado en el sector de los hoteles de lujo con un modelo de negocio diferente en el que cada proyecto tiene un toque especial. Desde su creación en 2001, la compañía ha experimentado un crecimiento continuo tanto a nivel nacional como internacional en el segmento de hoteles de lujo. Este 2020 ha cumplido su 19 aniversario con un portfolio de 37 hoteles, situados 29 de ellos en España, 3 en Portugal y 5 en Túnez.

D.E.P.

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